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Gabrielle Chanel

Coco Chanel : Plus qu'une créatrice, un mythe

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Gabrielle Bonheur Chanel, dite Coco Chanel, est née à Saumur le 19 août 1883.

Né d'un père camelot et d'une mère couturière, les années d'enfance de Gabrielle ne sont guère heureuses. Elle perd sa mère à l'âge de 14ans et peu après son père l'abandonne avec ses petits frères et soeurs pour faire fortune en Amérique.

Placée à l'âge de 18ans chez les dames Chanoinesses de Moulins, elle y apprend la couture et s'y révèle très habile. En 1903 elle devient couseuse dans une maison spécialisée en trousseaux et layettes.

Pourtant elle rêve d'une carrière de chanteuse. Elle fait ses premiers pas sur scène dans un café-concert de Vichy où elle chante «Qui qu’a vu Coco sur le Trocadéro?». Son célèbre surnom est né.

Gabrielle est jolie et elle aime les hommes. Elle devient la maîtresse d'Etienne Balsan, homme du monde et éleveur de cheveux. Elle partage sa vie quelques mois dans son château à Royallieu près de Compiègne. Elle y fait du cheval, et entre dans la haute-société.

Etienne Balsan compte dans ses amis un jeune anglais, Arthur Capel, dit "Boy", qui devient le grand amour de Gabrielle.

boy capel



Mais elle s'ennuie dans le château de Balsan, aux côté d'un homme qu'elle n'aime pas. Pour s'occuper elle confectionne ses propres tenues et chapeaux, et ne sort plus dans le monde que parée de ses créations personnelles.

Sur les conseils de Boy Capel, elle s'installe dans l'appartement parisien de Balsan, boulevard Malesherbes pour y vendre des copies des chapeaux qu'elle confectionne pour elle. Mais Etienne Balsan ne croit pas à l'avenir de Gabrielle dans la mode. Elle le quitte et se consacre à Boy.

C'est lui qui lui prête les fonds nécessaires à l'achat de sa première boutique au 21 rue Cambon, "CHANEL MODES".
En 1913 Boy et elle ouvre une nouvelle boutique "GABRIELLE CHANEL" à Deauville puis en 1915 une à Biarritz. C'est à Biarritz qu'elle commence à créer des vêtements et ne se contente plus de chapeaux.

La France, le monde sont en guerre. Devant la pénurie de tissu, la mode vue par Chanel s'impose comme une évidence: le corps est libéré de ses corsets, les jupes sont raccourcies, c'est l'apparition du jersey, des lainages, des jodhpurs. Avec l'absence des hommes partis à la guerre, les femmes ne sont plus enfermées chez elle. Elles veulent une mode plus sportives, plus facile à vivre. Gabrielle Chanel incarne le renouveau.

A la fin de la guerre, sa maison de couture prend une plus grande ampleur: elle emploie désormais 300 couturières. Grâce à son nouveau succès elle rembourse Boy.
Mais en 1919, celui-ci se tue dans un accident de voiture. Gabrielle Chanel devenue une vieille dame dira "En perdant Boy je perdais tout". Pour surmonter ce drame, elle se plonge dans le travail.

C'est l'année de la mort de Boy qu'elle rencontre Misia Sert, celle que les journalistes surnomme "la Reine de Paris", qui lui ouvre les portes de la haute-société culturelle et artistique de la capitale.

Dans les années 20, la petite maison de couture va devenir un empire.
En 1921 elle revient s'installer à Paris rue Cambon, mais cette fois aux numéros 27, 29 et au aujourd'hui mythique 31.

Soucieuse de créer un parfum qui lui ressemble, elle confie au nez Ernest Beaux la réalisation de sa première fragance et s'associe aux frères Wertheimer (propriétaire de la marque Bourjois) pour en assurer la diffusion.

Lancé un 5 mai, Gabrielle décide de baptiser son premier parfum "N°5".

chanel parfum



Suivront ensuite le "N° 22" en 1922, "Gardénia" en 1925, "Bois des Iles" et "Cuir de Russie" en 1926.

Elle lance également la mode des cheveux courts à la garçonne. Elle privilégie pour ses créations l'élégance, la simplicité faussement improvisée. Elle créé des pyjamas de soirées, des jupes plissées, des tailleurs à poches, des chapeaux cloches et des robes taille basse coupées aux genoux, qui deviennent le symbole des années Charlestown.

style chanel



Dans sa lutte pour une mode libre de contraintes elle s'oppose au grand maître de l'époque Paul Poiret.

Si elle n'oublie pas Boy, elle vit de nouvelles histoires d'amour, dont quelques unes dans lesquelles elle puise son inspiration. Lors de sa liaison avec le Grand-duc Dimitri Pavlovitch de Russie, exilé depuis la Révolution d'octobre, elle crée des modèles d'inspiration slave et le parfum "Cuir de Russie". Elle emprunte à son autre amant le Duc de Westminster le béret, chandail, et surtout le tweed.

Dans sa recherche de l'élégance, Gabrielle Chanel privilégie les accessoires soigneusement placés. C'est pour cela qu'elle créé en 1924 un atelier de bijoux fantaisie, faits de pierres semi-précieuses, de fausses perles, de strass et de gros motifs. Et en 1932 elle créé sa première collection de haute-joaillerie "Bijoux de Diamants".

chanel bijou



En 1926, elle créé une petite robe noire, droite, manches 3/4 en crêpe. Vogue la qualifiera de "Ford signée Chanel", en référence à la voiture populaire de l'époque. La petite robe noire devient et reste de nos jours le must-have de chaque garde-robe féminine.

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Dans les années 30, la maison Chanel est une des rare à ne pas souffrir des conséquences mondiales du krach boursier de 1929. Si Elsa Schiaparelli devient la nouvelle étoile de la haute-couture à la française, Chanel elle continue son combat pour la simplicité. Elle propose désormais aux femmes des robes légères en mousseline, dentelle ou tulle, simplement doublées d'une combinaison, et qui permettent aux femmes du monde de les enfiler seules sans l'aide d'une femme de chambre. Le plus souvent ses pièces sont blanches et/ou noir, brodées de perles et de strass: encore son idée de l'accessoirisation au service de la tenue.

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En 1937 elle créé le style "Gitane".

Avec ses 4000 ouvrières et ses 28 000 modèles vendus à travers le monde chaque année, Gabrielle Chanel est à la fin des années 30 au sommet de sa gloire. Rien ne semble pouvoir couper court au succès de sa maison de couture.

Rien sauf la guerre qui éclate le 3 septembre 1939. "Je croyais qu'on ne ferait plus de robes" confira plus tard Gabrielle Chanel pour expliquer la fermeture brutale de ses ateliers en 1939. Seule la boutique du 31 rue Cambon qui vend alors les parfums et les accessoires de la maison reste ouvert.

Elle s'installe alors à l'Hôtel Ritz où elle vit une passion amoureuse très mal vue avec Hans Gunther von Dincklage, un officier des renseignements allemands. C'est son amitié avec Winston Churchill qui lui évite d'avoir de gros ennuis à la fin de la guerre.

Après 10 années passées en Suisse elle revient à Paris en 1954 et s'installe de nouveau au Ritz.

Elle réouvre ses ateliers le 5 février. Sa nouvelle collection, en réaction à la vague "New Look" créé par Christian Dior, impose une pièce devenue un grand classique: le tailleur en tweed.

D'inspiration militaire, gansé d'une couleur forte, avec une veste à poches ornée de boutons en strass, il se porte sur une blouse en soie de la même couleur que la doublure.
Pour porter la veste droite et cette blouse légère, pas besoin de corset, de serre-taille ou de soutien-gorge à balconnet. Le style Chanel n'est pas mort.

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L'un d'eux, de couleur rose foncé, sera tragiquement immortalisé par Jackie Kennedy lors de l'assassinat de son mari le Président Kennedy.

1955, nouveau coup de génie. Lassée de porter son sac à la main, elle créé un modèle de sac capitonné de losanges, avec une chaînette tressée de cuire pour pouvoir le porter sur l'épaule: le 2.55 est né. De nos jours, il reste LE grand must-have de la maison Chanel, toujours revisité, souvent copié, mais jamais égalé.

2.55



Trois nouveaux parfums voient le jour, "Pour Monsieur" en 1955, "N° 19" en 1970 et "Cristalle" en 1974.

Les années 60 marquent malgré tout le déclin de la grande Mademoiselle. La min-jupe s'impose partout, mais Gabrielle Chanel elle refuse de relever ses créations au-dessus des genoux qu'elle considère comme laids.
Elle se renferme alors sur elle-même, devient acariâtre et plus tyrannique que jamais.

Jusqu'à la fin, elle continue d'aller travailler presque tous les jours dans ses ateliers de la rue Cambon. Mais le 10 janvier 1971, elle meurt dans sa suite du Ritz. Sa collection posthume sera un triomphe.

Celle que tout le monde (intimes comme ouvrières) appelaient Mademoiselle, ne dessinait jamais ses modèles, mais les assemblait sur la cliente pour mieux sentir les mouvements de son corps.

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Première artisan de la libération féminine, elle laisse à la femme moderne des notions d'élégance discrète, de simplicité étudiée, et de confort-chic. Elle reste aujourd'hui un des plus grands noms de la mode féminine.

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C'est également à elle qu'on doit la mode des peaux bronzés, qu'elle a lancé malgré elle après des vacances en mer du Nord.

- En 2008 un téléfilm de Christian Duguay, "Coco Chanel", lui rend hommage.

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- Karl Lagerfeld a également réalisé un court métrage muet en noir et blanc, "Paris-Moscou", dans lequel il montre Gabrielle Chanel à deux époques de sa vie.

paris moscou


- Deux autres films sont attendus pour 2009: "Coco avant Chanel", avec Audrey tautou dans le rôle de Gabrielle.

audrey tautou


"Chanel & Stravinsky, l'histoire secrète" avec Anna Mouglalis (égérie de la maison Chanel) dans le rôle de Gabrielle.

anna mouglalis

 
   
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Publié le 24 février 2009, 15:25

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